Könige und Königinnen

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Das Königreich der Niederlande entsteht im 19. Jahrhundert. Der erste regierende Monarch ist König Wilhelm I. (1772–1843).

Wilhelm I.

Batavische Republik und Königreich Holland

Nach der Besetzung der Niederlande 1795 gestalten die Franzosen das Land in einen modernen Einheitsstaat, die sogenannte Batavische Republik, um. Die anfängliche Begeisterung für die Eroberer hält nicht lange an, da sie den Niederländern keinerlei Eigenständigkeit belassen.

Im Jahr 1806 setzt Kaiser Napoleon seinen Bruder Ludwig Napoleon in den Niederlanden als König ein: die Batavische Republik wird zum Königreich Holland. Das Königreich besteht bis 1810, dann werden die Niederlande dem französischen Kaiserreich einverleibt. Drei Jahre später findet die napoleonische Fremdherrschaft mit dem Abzug der Franzosen ihr Ende.

Der spätere König Wilhelm I. (1772–1843) ist der älteste Sohn des letzten niederländischen Statthalters, Prinz Wilhelms V. Er erhält 1802 von Napoleon die deutschen Fürstentümer Fulda und Corvey als Entschädigung für den Verlust der niederländischen Territorien nach deren Eroberung durch Frankreich im Jahr 1795. Bereits 1806 werden Wilhelm diese Fürstentümer von Napoleon wieder genommen, als er an der Seite Preußens in einen neuen Krieg gegen Frankreich eintritt.