Wilhelm III., König und Statthalter (1650–1702)

Prinz Wilhelm III., der einzige Sohn Wilhelms II. und seiner Frau Maria Stuart, Tochter des englischen Königs Karl I., kam wenige Tage nach dem Tod des Vaters zur Welt.

""
Wilhelm III.

Die Staaten von Holland in Den Haag übernahmen die Erziehung des Jungen. Er wurde nicht als Nachfolger seines Vaters zum Statthalter von Holland, Seeland und Utrecht ernannt; damit begann die erste statthalterlose Zeit.

1672 griffen England und Frankreich gemeinsam die Republik an. Unter dem Druck der Bevölkerung wurden Wilhelm III. dieselben statthalterlichen Vollmachten übertragen wie seinen Vorfahren. Es gelang ihm, das Blatt zu wenden. Seine militärischen Erfolge stärkten seine Position als Statthalter.

Wilhelm III. war ein Verfechter austarierter europäischer Machtverhältnisse. Zeitlebens bekämpfte er die Hegemonialansprüche Frankreichs, und mehrfach schmiedete er Kriegsallianzen gegen die Franzosen.

Glorreiche Revolution

Ihr Vater, König Jakob II., war bekennender Katholik. Sein Glaube wurde zunehmend als Bedrohung für die Stellung des Protestantismus in England angesehen. Diese Auseinandersetzung führte 1688 zur sogenannten Glorreichen Revolution, bei der Teile des Parlaments Wilhelm III. und seine Frau um Hilfe baten. Jakob II. wurde abgesetzt. Ein Jahr später wurden Wilhelm und Maria zum König bzw. zur Königin von England, Schottland und Irland gekrönt.

1702, just in dem Moment, als ein neuer Krieg gegen Frankreich ausbrach, starb Wilhelm III. kinderlos. In England folgte ihm seine Schwägerin Anne als Königin nach; in der Republik der Vereinigten Niederlande begann, wiederum mit Ausnahme von Friesland und Groningen, die zweite statthalterlose Zeit, die bis 1747 dauern sollte.

Wilhelm III. verfügte in seinem Testament, dass alle Rechte und Besitzungen an seinen Cousin Prinz Johann Wilhelm Friso übergehen sollten.